Comment nourrir son chien sainement ?

Une bonne alimentation est essentielle pour la santé de l'animal. Voici comment bien nourrir son chien avec une ration ménagère ou des croquettes.

Une bonne alimentation est primordiale pour la santé du chien. Tout au long de sa vie, ses besoins nutritionnels vont changer. Qu'on lui donne des croquettes ou une ration ménagère, il faut que son repas contienne des nutriments indispensables : vitamines, minéraux, protéines, lipides et glucides. Voici des pistes pour bien nourrir son chien.

Un repas pour couvrir les besoins nutritionnels du chien

Les chiens sont des animaux apprivoisés depuis plus de 10 000 ans. Au fil de sa domestication, le chien a appris à manger nos aliments et son estomac s'est habitué aux légumes et aux céréales. Aujourd'hui, le chien a un régime alimentaire opportuniste, contrairement au chat qui est carnivore strict.

Les nutriments essentiels pour la santé du chien

La nourriture permet la croissance du chiot, le maintien du poids à l'âge adulte, le tonus et une bonne santé. Dans leur gamelle, les chiens doivent retrouver :

  • des protéines, issues d'une viande de qualité ;
  • des lipides, dont des acides gras essentiels ;
  • des glucides, provenant de céréales ou de légumes.

Les aliments apportent également des vitamines et des minéraux. Quant à l'eau, le chien boit 50 à 70 ml d'eau par kg de poids corporel.

Les besoins énergétiques du chien adulte

Une ration journalière couvre tous les besoins énergétiques du chien. Elle contient la bonne quantité de calories pour le maintien du poids de forme de l'animal. Le calcul de base est le suivant : 130 X (poids du chien en kg)^0,75 = quantité de calories par jour. Mais en réalité, le calcul de la ration est multifactoriel.

L'âge du chien

L'alimentation est différente en fonction de l'âge. En effet, un chiot en pleine croissance n'a pas les mêmes besoins qu'un chien adulte ou sénior.

La race et la taille de l'animal

Pour bien nourrir son chien, il faut prendre en compte sa race et sa taille. Par exemple, un chihuahua n'a pas les mêmes besoins nutritionnels qu'un berger allemand.

Le statut physiologique du chien

Le statut physiologique du chien modifie la quantité de nourriture à donner : chien entier ou stérilisé, chienne gestante ou en lactation, chien à son poids de forme ou non, etc.

L'activité physique du chien

En fonction de l'activité physique du chien, les besoins en calories et protéines diffèrent. De même, un chien de nature hyperactive a plus besoin de manger qu'un chien calme.

La température extérieure

Les chiens dépensent plus d'énergie quand les températures descendent sous les 15 °C. Pour bien nourrir son chien en hiver, il faut adapter la ration à la météo. La race influence ce facteur. En effet, certains chiens résistent mieux au froid.

Alimentation industrielle : nourrir son chien avec des croquettes

Pour bien nourrir son chien, on peut choisir un aliment industriel sec. Les croquettes sont avantageuses. Elles sont équilibrées et pratiques, elles se conservent bien et coûtent moins cher. On retrouve différentes gammes en fonction de l'âge et de la taille.

Des aliments premium pour chiens

Évitez les croquettes bas de gamme. Elles contiennent des matières premières de mauvaise qualité (sous-produits d'animaux) et ne sont pas équilibrées pour le chien (trop de glucides). Pour bien nourrir son chien, il faut sélectionner des croquettes premium, composées d'ingrédients de très bonne qualité. Renseignez-vous auprès de votre vétérinaire afin de trouver le meilleur aliment pour votre chien.

Des croquettes sans céréales ?

Ces derniers temps, il existe une forte mode des croquettes sans céréales. Elles présentent un intérêt pour le chat, mais pas tellement pour le chien. Le chien n'étant plus un carnivore strict, son estomac accepte totalement une alimentation contenant des céréales et de l'amidon. Néanmoins, ces croquettes ne sont pas mauvaises. Il est possible de bien nourrir son chien avec des aliments sans céréales premium.

Ration ménagère : une gamelle maison pour son chien

La ration ménagère est plus coûteuse et plus contraignante à préparer. Cependant, vous pouvez choisir les aliments qui finissent dans l'estomac de votre chien. Pour bien nourrir son chien, il faut quotidiennement faire attention à l'équilibre des repas.

Des ingrédients de qualité pour le chien

Avant de passer aux repas maison, demandez des conseils nutritionnels à votre vétérinaire. Afin de bien nourrir son chien, il faut choisir des matières premières de bonne qualité. En pratique, une ration ménagère contient 1/3 de viande cuite (blanche de préférence), 1/3 de féculents cuits (pâtes ou riz), 1/3 de légumes (haricots verts, courgettes, etc.) et de l'huile végétale. Pour les chiens nourris de cette façon, il faut donner un complément alimentaire qui contient les vitamines, minéraux et acides aminés essentiels.

Nourrir son chien avec le BARF

Le terme BARF signifie Biologically Appropriate Raw Food.

Une alimentation riche en viande

Le BARF est une ration ménagère composée de viande crue et d'os, avec une faible quantité de légumes crus, de fruits et d'huile. Le régime BARF veut se rapprocher du statut primitif du chien, malgré sa capacité à digérer des céréales et de l'amidon.

Les risques du BARF

Toutefois, donner de la nourriture crue à son chien comporte des risques sanitaires. De plus, il n'est pas simple de bien nourrir son chien au BARF. Il faut faire attention à l'équilibre des repas. Par exemple, l'excès de vitamine A est fréquent et nocif pour la santé du chien.

Derniers conseils pour bien nourrir votre chien

Bien nourrir son chien est important pour son hygiène de vie. Pour éviter de déséquilibrer son alimentation, ne lui donnez pas de restes de table. De plus, beaucoup d'aliments sont toxiques pour le chien : chocolat, oignon, raisin, etc. Évitez aussi de lui donner des petits os à manger. Leur ingestion peut causer une obstruction ou une perforation des organes.

Concernant le nombre de repas par jour, il est conseillé de donner trois repas aux chiots jusqu'à 6 mois et deux repas aux chiots jusqu'à leur premier anniversaire. À l'âge adulte, vous pouvez donner deux repas (matin et soir) ou un seul repas, de préférence le soir. En cas de changement d'alimentation, faites une transition alimentaire de quelques jours de l'ancien aliment vers le nouvel aliment. Cela évite les troubles digestifs.

Vouloir le meilleur pour son animal, c'est normal. Bien nourrir son chien est un bon début, mais cela ne suffit pas. Il lui faut des liens sociaux avec des humains et des animaux et une activité physique adaptée. Il a aussi besoin de produits d'hygiène, de jouets ou encore d'une niche de bonne taille.


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